Alexis Lafreniere masih menemukan jalannya di musim kedua bersama Rangers
Hockey

Alexis Lafreniere masih menemukan jalannya di musim kedua bersama Rangers

Alexis Lafreniere terbiasa menjadi pemain terbaik di timnya.

Dan dia sering menjadi bintang di liga atau turnamen apa pun yang didominasi oleh winger ultra-berbakat pada saat tertentu sepanjang karier mudanya.

Hoki kecil, junior, permainan all-star, acara internasional.

Lafreniere tentu tidak mengharapkan hal yang sama di NHL – terutama segera – setelah dipilih secara keseluruhan pertama oleh New York Rangers dalam draft 2020 yang tertunda pandemi.

Hampir seperempat jalan melalui musim keduanya, bagaimanapun, dia juga tidak keberatan melihat beberapa keping lagi mengenai bagian belakang jaring.

“Anda selalu ingin berkontribusi,” kata Lafreniere. “Poinnya bagus, tetapi ketika Anda bermain hoki yang bagus dan tim menang, itu benar-benar yang Anda butuhkan.”

Pemain berusia 20 tahun itu mencetak empat gol dan satu assist melalui 19 pertandingan musim ini setelah musim rookie yang membuatnya mencetak 12 gol dan mencatatkan 21 poin dalam 56 pertandingan yang dimainkan di bawah pembatasan COVID-19 yang sulit.

Lafreniere mencetak satu gol dalam 11 pertandingan terakhirnya sementara rata-rata 12 menit 18 detik waktu es dalam peran lini ketiga dengan New York, yang duduk ketiga di Divisi Metropolitan yang sangat kompetitif.

Dengan veteran yang mapan dan terampil di depannya di sisi kiri di Chris Kreider dan Artemi Panarin, penduduk asli Ste-Eustache, Que., berfokus pada aspek lain dari keahliannya saat ia berusaha untuk mendapatkan lebih banyak peluang.

“Anda harus bekerja pada hal-hal yang berbeda dalam permainan Anda … Saya pikir saya menjadi lebih baik dalam bertahan,” katanya dalam wawancara baru-baru ini dengan The Canadian Press. “Saya harus terus mengembangkan permainan saya. Secara ofensif, saya juga bisa menjadi lebih baik.

Sayap kiri New York Rangers Alexis Lafreniere (13) menembak melewati pemain bertahan Columbus Blue Jackets Scott Harrington selama periode kedua pertandingan hoki NHL Jumat, 29 Oktober 2021, di New York.

“Ada banyak pemain bagus di tim kami. Di mana pun saya bermain, hanya berusaha memberikan yang terbaik dan membantu tim menang.”

Itu adalah kalimat yang jarang diucapkan Lafreniere sebelum NHL.

Dia mendominasi Liga Hoki Junior Utama Quebec dengan 35 gol dan 112 poin dalam 52 pertandingan sebelum musim 2019-20 dibatalkan karena pandemi.

Hanya penerima berturut-turut kedua dari penghargaan pemain terbaik tahun ini CHL, mengikuti jejak sesama kapten Rimouski Oceanic Sidney Crosby, Lafreniere adalah skater Amerika Utara peringkat atas NHL Central Scouting dan telah lama dipandang sebagai pilihan konsensus di No 1 di tahun rancangannya.

Dia juga dinobatkan sebagai MVP kejuaraan hoki junior dunia 2020 di Republik Ceko setelah memimpin Kanada meraih emas.

Hal-hal tidak datang dengan cepat atau mudah dengan New York, tetapi pelatih kepalanya tidak memiliki keluhan.

“Dia adalah pilihan keseluruhan No. 1 karena suatu alasan,” kata Gerard Gallant, yang mengambil alih bangku cadangan Rangers pada 2021-22. “Itu akan terjadi di NHL. Dibutuhkan beberapa waktu. Pemain muda, itu akan terjadi cepat atau lambat.

“Dia memainkan hoki yang bagus untuk kami. Saya suka cara dia memainkan permainan yang lebih serba bisa. Kami punya beberapa pemain top-end. Dia tidak mendapatkan permainan kekuatan pertama (waktu) … itu akan datang.”

Pemain bertahan New York Jacob Trouba mengatakan rekan satu timnya melihat Lafreniere membawa permainan yang keras dan terampil di awal kampanye rookie-nya.

“Tidak mudah bermain di usia muda,” kata pemain berusia 27 tahun itu. “Saya melihat kembali diri saya dan betapa berbedanya saya dari hari ini. Orang-orang tumbuh dewasa … tidak mengatakan dia perlu tumbuh dewasa, tetapi begitulah cara Anda menjadi dewasa dalam hidup. Dia melakukan hal yang benar, dia bekerja keras.

“Dia akan menjadi pemain hebat di liga untuk waktu yang lama.”

Lafreniere juga bekerja sama dengan Kraft Peanut Butter sebagai bagian dari dana “Perlindungan untuk Kacang” baru yang dimaksudkan untuk membantu mengimbangi biaya pena injeksi epinefrin yang menyelamatkan jiwa, yang berharga sekitar $ 120 dan perlu diganti setiap tahun.

Ironi? Lafreniere alergi kacang.

“Aneh,” kenangnya tentang promosi awal perusahaan sambil tersenyum. “Saya seperti, ‘Saya tidak bisa makan kacang, jadi itu bukan untuk saya.’”

Lafreniere mengetahui alerginya selama tes rutin masa kanak-kanak dan selalu berhati-hati, tetapi mendapat panggilan dekat setelah kejuaraan hoki dunia U-18 pada tahun 2018.

“Saya baru saja kembali dari Rusia,” katanya. “Saya punya kacang. Aku tidak tahu itu. Obat itu mungkin menyelamatkan hidup saya.”

Saat menakutkan itu jauh di belakangnya, Lafreniere menikmati hidup di Big Apple — tempat yang belum pernah dia kunjungi sebelum direkrut.

“Salah satu kota terbaik di dunia,” katanya. “Bermain di Madison Square Garden setiap malam, itu tidak nyata. Dan di hari libur hanya untuk bisa pergi ke kota dan nongkrong sebentar, itu sangat menyenangkan.”

Tapi dia masih jauh dari ahli dalam hal menavigasi Manhattan yang ramai.

“Masih melihat-lihat ponsel saya sedikit,” kata Lafreniere. “Tapi dalam beberapa tahun saya akan baik-baik saja.”

Dia mengandalkan hal yang sama dalam hal kehidupan di atas es.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan 25 November 2021

___

Ikuti @JClipperton_CP di Twitter

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : hk hari ini